Quand les smartphones pliants deviendront-ils vraiment abordables ?

Pionnier d’une nouvelle technologie n’est pas bon marché. La dernière technologie d’affichage pliable vue dans le Samsung Galaxy Fold, Huawei Mate X, et même le Royole FlexPai est coûteux. Trop cher pour le grand public pour faire de 2019 l’année du téléphone pliable, malgré la révolution passionnante de la pensée design.

C’est en partie le résultat de dispositifs de première génération basés sur des innovations de première génération.

En même temps, ces appareils pliables sont intentionnellement conçus pour être des appareils super haut de gamme, remplis de merveilles. Cette révolution ne sera pas encore dans nos poches et sur nos poignets. Voici l’analyse du site spécialisée sur les smartphones pliables : Monsmartphonepliable.com

Voilà pourquoi.

Pour la technologie d’affichage, le chemin de l’innovation en laboratoire au matériel grand public est long et lent. Le matériel complexe et les processus de fabrication coûteux exigent d’énormes investissements initiaux de l’ordre de plusieurs milliards de dollars. Une fois la fabrication en série commencée, les rendements de fabrication peuvent limiter la viabilité et la rentabilité des nouvelles technologies. Un panneau avec un seul pixel mort ne peut pas quitter l’usine.

La technologie OLED, l’étalon-or actuel de la fabrication de téléphones intelligents, a été testée et produite à petite échelle pendant des années avant de devenir viable sur le plan commercial. Beaucoup d’entreprises ont expérimenté avec OLED, mais peu sont allées sur la vente, et même alors, ils étaient initialement hors de portée pour n’importe qui sauf l’amateur de hardcore avec un portefeuille profond. Il a fallu des années à Samsung pour faire baisser le prix des écrans OLED afin d’être compétitif avec les écrans LCD.

Bien que les panneaux OLED avec des substrats flexibles existent depuis quelques années, ils n’ont pas été conçus pour être fléchis activement et à plusieurs reprises par le consommateur final, mais encapsulés dans du verre, comme nous l’avons vu avec la série Galaxy S, et l’iPhone.

Les conceptions pliables actuelles exigent une amélioration de la durabilité des panneaux, mais sans la protection assurée par un couvercle en verre. Le substrat en plastique mince doit être plié des milliers de fois sans jamais se froisser ni présenter de défauts de fonctionnement. Ils sont naturellement plus difficiles à produire et même les films de protection sur la surface de l’écran sont étonnamment complexes – l’écran flexible du Nubia Alpha, par exemple, comporte un film protecteur composé de 11 couches distinctes.

Même les films de protection sont difficiles à réaliser : le Nubia Alpha dispose d’un film protecteur composé de 11 couches distinctes.

En dehors de l’écran lui-même, les rendements finaux de fabrication des produits pliables sont considérés comme beaucoup plus faibles que ceux des smartphones conventionnels. Outre les présentoirs, les nouvelles charnières complexes sont un autre facteur qui gonfle la complexité de la fabrication et, naturellement, le prix de vente au détail final.

Production limitée

Les fabricants de téléphones intelligents doivent tester l’eau avec des téléphones pliants. Mais sans une demande claire, les paris sont modestes. La production d’OLED pour les écrans pliables en est à ses débuts, ce qui rend le coût par article significatif jusqu’à ce que des économies d’échelle soient réalisées.

Quelle que soit la capacité disponible, elle est apparemment aussi utilisée à l’heure actuelle. Android Authority a compris, après avoir parlé avec le nouveau venu sur le marché des smartphones Energizer à la CMM, qu’elle avait contacté des fournisseurs d’écrans OLED pliables et qu’elle ne pouvait pas accéder aux écrans de ces usines parce que d’autres sociétés avaient déjà réservé toute la capacité nécessaire.

Compte tenu des coûts et de la demande limitée, même les plus grands équipementiers s’engagent dans des séries d’appareils beaucoup plus faibles que les autres smartphones phares, ce qui est un facteur complice des coûts unitaires élevés. L’utilisation de Fab ne va pas augmenter de façon spectaculaire à partir de ces appareils d’essai, créant un scénario de poule et d’œuf.

Exclusivité et contrôle

Voici l’autre facteur qui relève davantage du contrôle des fabricants à l’heure actuelle. Ce sont des appareils de première génération. Ils sont aussi bons qu’ils peuvent l’être aujourd’hui, mais ils sont encore imparfaits. Le repli de la galaxie est entravé par l’écart de repli que nous n’avons pas encore vu beaucoup de choses. Pendant ce temps, les réflexions de Kris sur son temps avec le Mate X étaient encourageantes, mais elles montrent quand même que l’appareil semble être une preuve de concept, plutôt qu’une preuve de notre avenir.

Comme l’écrivait Kris dans son billet d’impressions, le problème ici, c’est le « double avantage de stimuler l’innovation » et de « permettre un concours de pisse très public entre deux des plus grands fabricants de smartphones dans le monde ». Pas tant les appareils eux-mêmes.

En termes de contrôle et d’exclusivité, Samsung et Huawei n’offrent pas ces appareils à des prix raisonnables pour essayer de les vendre. L’exclusivité des deux appareils les sert beaucoup mieux que d’être fouetté à bas prix, comme le montre Samsung avec son niveau de service de conciergerie pour les acheteurs Fold.

Les deux fabricants conservent le contrôle avec des articles haut de gamme, coûteux et pourtant peu clairs.

Même Samsung ou Huawei ne sont pas certains de la valeur de leurs produits ; ils ne les fabriquent pas en série et ne les vendent pas au prix fort. Ils leur fixent un prix pour essayer de garder le contrôle et ne pas les avoir sur le marché de masse avant qu’ils n’aient été sérieusement prouvés.